愛猫が噛むのはなぜ?注意するべき感染症と噛み癖を直す方法

愛猫が噛むのはなぜ?注意するべき感染症と噛み癖を直す方法

猫は、どうしても噛むことがあります。飼い主の手であったり、歩いている最中に駆け寄ってきて、足をガブっと噛むこともあります。こういった、とても痛い思いをした経験のある飼い主さんも少なくないのはないでしょうか。手や腕が傷だらけになってしまっている飼い主さんをよく見かけます。

飼い猫の噛み癖は、できるだけ子猫のうちに直す必要があります。この記事では、愛猫が噛む理由と噛まれることによる感染症の予防、そして噛み癖を直す方法について紹介していきたいと思います。

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猫はなんで噛むの?

なんで噛むの?

飼い主の手を噛んだり、クッションやふわふわ系のおもちゃを噛んだりすることがあります。噛むのには理由があり、ただ噛み癖がついているわけではないのです。

本能によるもの

猫は、元々狩猟をしていた動物です。そのため、完全室内飼いをしている子でも狩猟本能は残っているのです。動くものに反応してしまうのは当たり前といえます。日々の生活の中で、小さい虫や外を飛んでいるカラスなどの鳥などに反応していませんか。小さければ小さいほどその反応は強いと思います。

以前うちで飼っていた猫が子猫のとき、外にいるすずめに向かっていってガラス窓に激突した姿を見たことがあります。それまでは体勢を低くして狙いを定めているかのような姿勢でした。「何かを狙っているな」とは思っていたのですが、まさか外にいるすずめだとは思いもしませんでした。

ぶつかって猫も驚いたのでしょう。激突した後は、顔を洗うなどしてごまかしていましたが、結構痛かったのではないかと思います。

子猫の時期は、何にでも興味を持ち、さまざまな物を触ったり噛んだりして学んでいきます。飼い主さんの手足の動きもしっかり見ていて、動きから動きの間の一瞬の隙を狙ってきます。抱え込んで噛みつかれるようなことがありますので注意しましょう。構ってほしいのと、「捕まえた!」の気持ちとを持っているから起こると思っておいてください。

歯が生えてきている

子猫は、生後3~6ヶ月の間に歯が生え替わります。抜けた歯は飲み込んでしまうので、飼い主が気づかないことも往々にしてあります。(私もまったく気がつかない飼い主です…)

かかりつけの獣医に聞いたところ、この時期は相当かゆいそうです。人間の赤ちゃんも歯が生えてくるときに、物を口に入れますね。これと同様なんだそうです。

だから、そばにある物を噛んでしまいます。飼い主の手だろうがおもちゃだろうが関係ないようです。

じゃれているだけ。力加減がわからない

動物は、仲間や兄弟と一緒に幼少期を過ごします。その間にどれだけ強く噛んだら痛いということを自然に覚えるのですが、生まれてからあまり時期を置かずに飼い主の元にきた場合は、それがわからない状態です。どこまで噛んだら痛いとか、力加減を知らないのです。

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興奮しすぎる

猫は、夢中になっておもちゃを追いかけたり、猫じゃらしなどを捕らえようとしたりすることに興奮し過ぎてしまうと、テンションが上がってしまうのではないかと思います。

この状態の時に手を出そうとすれば、容赦なしに噛みつかれます。甘噛みなんてゆるいものではなく本気の噛みです。飼い主さんがケガをしてしまいますので、興奮している時は不用意に手を出さないようにしましょう。

怒っている時も興奮状態にあると言っていいでしょう。「シャー」と威嚇しているようなときも猫の近くに手を出さないようにします。

興奮状態は長くても10分以内には治まります。遊んでいる子猫であれば、疲れが先にきてしまうでしょうし、怒っている成猫であれば、その場からいなくなるでしょう。また、成猫は気がよそへ移ってしまうこともあるようです。興奮状態をチェックしてみることも大切です。

体のどこかが痛い

病気やケガで体に痛みがある場合、猫が痛みを避けるために飼い主さんを噛んでしまうことがあります。撫でている時に急に頭を上げてガブッと噛まれてしまうようなら、痛む箇所を触ってしまった可能性があると考えましょう。

撫ですぎたりストレスが溜まっていたりなどの理由も考えられますが、ファーストコンタクトで噛もうとするようなら体のどこかが痛いはずです。

病気がケガの場合、他にも症状がみられるはずですから、観察してみてください。ケガをしているような感じであれば、患部を確認することも必要ですよね。そのような場合は、キッチンミトンなどで手をカバーしてから見てあげると、噛まれても大きなケガにはなりませんよ。

他の症状が見られたり傷などがあったりする場合は、迷わず動物病院を受診しましょう。うちの子も尿路結石にかかった時、横になっているところを撫でたら噛まれました。その後症状をみせたので、受診して病気が発覚したのです。「腹部あたりに違和感や痛みがあったんだ」と後から思いました。

恐怖やストレス

猫の性格によるものが多いです。あとは、人間にひどい仕打ちをされたことのある猫にもこれが見られます。怖がって飼い主さんでも噛んでしまうのです。

人見知りをしてしまうような子は、来客に対して猫パンチや噛むといった攻撃をします。その後さっと逃げてしまうのです。子猫の場合は、好奇心や遊びの延長の意味合いが多いかもしれません。

しかし、拾い猫の場合は、飼い主さんにもらわれる前にひどい仕打ちをされている可能性があります。そのため、自分の身を守るために噛むという行動を取ります。このような子とは、信頼関係を結ぶことが大切です。ゆっくり時間をかけるようにしましょう。

来客時は、猫が攻撃的にならないよう、部屋に閉じ込めるなどして人に会わせない・見せないようにすることをおすすめします。

怖い思いをしたことがある猫は、恐怖を感じる気持ちが多いように思います。以前、そういった保護猫を飼ったことがありましたのでわかります。人に慣れるまで時間がかかったことはもちろんですが、威嚇などの行動がおさまるまで時間がかかったのも事実です。

体を撫でているときに噛むのはなぜ?

体を撫でているときに噛むのは?

体を撫でている時に急に噛んだり、噛もうとしたりすることはありませんか?「今まで気持ちよさそうにしていたはずなのに…?」と疑問に思ってしまうこともあるでしょう。気まぐれなのかと思うかもしれませんが、そうではありません。

撫でていたのに、急に噛まれるのには2つ理由があるように思います。

1つは、甘えの延長です。この状態の時は、撫でてもらって気持ちがよくなり、甘えの延長で遊びが加わるような感じです。(子猫に多いです)しかし、噛んだ後に我に返ることもしばしば見受けられます。だから、噛まれてもそんなに痛くない程度の力でしか噛んでないと思います。

もう1つは、構われるのが嫌になったときです。猫からの「もうやめて!」サインがその以前から出ていたのです。猫は自由にしていたい生き物ですから、「撫でても良い時間は終わり」と思っていることがあります。長時間撫でられることを好まないようです。(成猫に多い気がします。)横になっているところを数回撫でたら噛まれないうちにやめるようにしましょう。

もっと撫でてほしかったり、構って欲しかったりする気持ちがある場合は、再度飼い主さんの目の前で横になります。または、鳴いて視線を集めようとするはずです。

目を細めて気持ちよさそうにしている間はいいのですが、しっぽをぱたぱたと振り出したら、やめ時のサインです。猫は話すことができませんから、「もうやめて」と言えません。言葉の代わりにしっぽで表しているのです。このサインは見逃してしまいがちなんです。

かくいう私も猫のさわり心地の良さに気を取られてしまう1人です(苦笑)そのたびに、肉球パンチをもらったり、噛まれそうになったりします。

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噛みながら蹴ってくるのはなぜ?

噛みながら蹴ってくるのはなぜ?

これも子猫から成猫の前半期くらいまでみられる行動です。狩猟本能が働いているためにみせる行動だと思います。前足で固定し、噛みついて後ろ足で蹴ってくる動きは、獲物を捕まえた時にやる仕草だからです。

多頭飼いをしていると、兄弟間で遊びながらやっていたり、先住猫にこの技を仕掛けていたりする姿が見られます。猫同士でやっていることが多いです。

ところが1匹飼いですと、相手は飼い主さんしかしませんから、遊びの延長や狩りの練習のような感じで、歩いている時に「噛みながら蹴る」という行動に出ます。しかも、噛んで蹴って慌てて逃げるなんて行動をして楽しんでいる場合もありますので、叱ることができないこともありますよね。しかし、危ないこともかなりありますので、ケガをしないように注意しましょう。

急にやり始めたら、おもちゃなどで気をそらせたり、ぬいぐるみに身代わりをさせたりする方法があります。
そのどちらも近くにない場合は、猫の顔に息を吹きかけてみましょう。猫が驚いて行為をやめます。その間に足をどけられます。

 

記事後半は、猫に噛まれて感染症にかからないために注意することを実体験に基づいて紹介します。最後に、飼い猫の噛み癖を直す方法についても触れて終わりにしたいと思います。

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